濒危恒星中的宇宙紫水晶

在地球上,当熔岩中的气泡在适当的条件下冷却时,就会形成紫色的晶体。在太空中,靠近太阳的一颗垂死的恒星可以产生像这些美丽的宝石一样诱人的结构。


当像太阳这样的恒星流经它们的燃料时,它们会被抛出外层和恒星的核心。天文学家们利用美国宇航局的chendra X射线观测站在其中一颗即将消亡的恒星中发现了一个气泡,这是我们星系中的一个名为IC 4593的行星星云。距离地球约7800光年,IC 4593是钱德拉发现的最远的行星星云。


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这张IC 4593的新图像来自(钱德拉)的紫色X射线,类似于世界各地大地测量仪器中发现的紫色晶体。桑德拉(钱德拉)探测到的气泡来自加热到100多万度的气体。这些温度可能是由从恒星核心吹出的物质造成的,并撞到了先前从恒星喷出的气体中。


这幅合成图像还包含来自哈勃太空望远镜的可见光数据(粉红色和绿色)。哈勃图像中的粉红色区域来自氮、氧和氢组成的冷气体的重叠,而绿色排放主要来自氮。


IC 4593"被天文学家称为"行星星云",这个名字听起来很有欺骗性,因为这类天体与行星无关。(这个名字在大约两个世纪前被命名,因为用小型望远镜观察,它们看上去就像一个行星盘。)事实上,行星星云是在恒星内部和太阳质量收缩和形成之后形成的。外层膨胀并冷却。以太阳为例,在接下来的数十亿年的红巨星相位中,它的外层可能延伸到金星的轨道上。"-


除了热气体外,这项研究还发现了位于IC 4593中心的点状X射线源的证据。这种X射线发出的能量高于热气泡发出的能量。点源可能来自一颗恒星,它抛弃外层形成行星状星云,也可能来自系统中可能的伴星。


描述这些结果的论文发表在2020年4月的"皇家天文学会月刊"上,可在网上查阅,作者是JesúsA.Toalá(IRyA);MA Guerrero,辐射天文学家íayofísica Institute,Michoacá,墨西哥(西班牙格拉纳达,Andalusia天文研究所);L.Bianchi(约翰·霍普金斯大学,马里兰州巴尔的摩);Y.-H·楚(中国共和国天文和天体物理研究所);O.DeMarco(澳大利亚悉尼大学)。

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