磷化氢事件应该是冷的,但金星探测可能是热的

2020年9月14日,一个团队宣布在金星大气中发现了磷化氢。这一事件引发了人们对金星上生命存在的新幻想。但最近几天,同事们研究了相关的分析数据,发现该小组在数据分析方面可能存在问题,这意味着"磷化物存在于金星大气中的结论是站不住脚的。


虽然这是一项发现黑龙的极有可能,但它可能激发了人类再次探索金星的热情。


根据1974年美国宇航局水手10号探测器记录的数据拍摄的金星图像;根据1974年美国宇航局水手10号探测器记录的数据拍摄的金星图像。

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这不是人类第一次因为对其化学成分缺乏了解而停止寻找另一个星球上的生命迹象。


到目前为止,专家们仍在争论1977年海盗登陆者进行的一些实验是否探测到火星上的生命信号,但我们从这次行动中学到的主要教训是,科学家们想在学会在火星上"行走"之前开始跑步--他们在掌握火星的化学环境之前,正在寻找火星生命。


科学的最大优点之一是,对现象的解释可以随着数据的积累而完全改变。在金星的例子中,科学家们一次又一次地改变他们的观点。


在经典科幻小说中扮演叙事骨架角色的神话中,金星通常被描述为一个拥有浓密天空云和沼泽雨林的行星--一个充满水的世界,一个适合植物生长、潮湿但能生出生命的世界,在一些故事中,金星甚至与温和的当地人生活在一起。在这些故事中,火星是一种垂死而荒凉的文明--这是20世纪初波士顿慈善家帕斯西瓦尔·罗威尔(Pascival Royale,PercivalLowell)首次提出的观点,他认为他看到了火星上的运河。


早在我们探索这两颗行星之前很久,我们就发现金星和火星的环境根本不适宜居住:


金星被厚厚的大气(主要是二氧化碳)所覆盖,表面温度高达800华氏度,甚至形成一团硫酸;火星大气层非常薄,火星表面非常冷。

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此外,两颗行星都非常干燥(在最初的探索中,我们根本没有在两颗行星上发现水),至少在它们的表面是这样的。


追溯到人们对金星的热情


事实证明,维利科夫斯基通过完全错误的推导做出了两个正确的预测:一个是木星是无线电噪声源,另一个是金星非常热。


那时,美国太空计划的创始人已经把重点放在火星上,认为火星是最有可能生出生命的行星,因此应该是人类探索太空的最终目的地。


他的结论是,这颗行星厚厚的二氧化碳大气引发了温室效应,其威力如此之大以至于无法控制,由此产生的热量将金星变成了一片死气沉沉的沙漠--至少在地球表面是这样的。


萨根于1996年去世,他一直对我们在宇宙中寻找其他生命的前景持乐观态度,并强烈支持寻找外星智能生命。1967年,他和耶鲁大学生物化学家哈罗德·莫罗维茨(HaroldMorowitz)指出,金星云的环境条件似乎比地面更适合居住,而且更有利于生命的诞生和发展,毕竟金星云的压力只是大气压力,温度仅为华氏40度,取决于云层的哪个部分。


他们在"自然"杂志上的一篇论文中写道:"如果一小部分矿物质从金星表面进入云层,那就不难想象金星云层中生活着某种土生土长的生物。


当时没有多少人同意这一观点。这个观点遭到了很多人的抵制和嘲笑。"亚利桑那州图森行星科学研究所(Institute Of Planetary Science)的行星科学家戴维·格林赛夫(David Greensel)说,30多年来,他一直是萨根的坚定支持者。




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