阿姆斯特丹:自由之城与现代资本主义的诞生

在阿姆斯特丹:世界上最自由的城市的历史"中,著名的美国专栏作家和历史学家、阿姆斯特丹约翰·亚当斯研究所(John Adams Institute)的前所长萧伯纳讲述了阿姆斯特丹从一个小渔村到13世纪当代的历史,揭示了以"世界上最自由的城市"为代表的自由精神的曲折发展。


在17世纪的欧洲宗教战争期间,阿姆斯特丹是宗教异端的重要避难所;它的宽容、自由和多元化价值观使它成为出版启蒙运动书籍的出版中心。成立于阿姆斯特丹的东印度联合公司是世界上第一家跨国股份制公司,它建立了世界上第一个证券交易所和第一个期权市场,构成了未来现代市场经济的基石。20世纪末,阿姆斯特丹以容忍大麻咖啡馆和性交易合法化而闻名,但阿姆斯特丹的多元文化传统也成了战场:2004年,一位狂热的电影制片人西奥·梵高(Theo Van Gogh)被杀害,引发了阿姆斯特丹市民和当地穆斯林社区之间的紧张关系。


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另一方面,今天的阿姆斯特丹正逐渐从传统的社会自由主义转向资本主义的"雅皮士":消灭棚户区,减少红灯区,以优惠税收条件吸引跨国公司。与当代全球社会一样,阿姆斯特丹正在经历着巨大的变化。


唯一的联邦共和国,第一家证券交易所


16世纪,尼德兰低地的独特特征--一个不以封建制度为基础,买卖资产,共同促进共同利益的社会--催生了世界上第一家跨国公司:东印度联合公司(在荷兰语中简称VOC)。


东印度联合总会是一个开创历史的独特财团:它是一家由私人股东发起、由政府授权和保护、并受政府监管的私营盈利性公司。它拥有为保卫荷兰共和国而发动战争的权力和更大的义务;有权建造和维持军事据点,有权利用它们强迫外国人与其进行贸易;有权与外国政府协商和缔结条约。


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历史学家乔纳森·以色列指出,东印度联合公司是世界上独一无二的政治和商业机构,因为尼德兰共和国是当时世界上唯一的联邦共和国,是市政自治的集合,致力于促进贸易和工业发展,并掌握着强大的海军力量。


VOC诞生后,随着全球贸易的迅速扩张,它连接了世界,但也重塑了整个世界。它将欧洲引入亚洲和非洲,以及亚洲和非洲进入欧洲;它以前所未有的速度和前所未有的程度传播疾病、奴役和剥削--VOC将100多万欧洲人运往亚洲,250万吨亚洲产品运回欧洲,是其最大竞争对手英属东印度公司(British East India Company)的四倍多。它接管了一个没有屈服于自己意志的王国,任命公司官员为该岛的统治者,并屠杀了某些族裔群体。


VOC研究了许多现代企业的管理原则。它把日本的铜和银运到中国,从贸易中购买丝绸和瓷器,卖给东印度群岛作为香料,最后回到欧洲。它使瓷器、咖啡、茶等成为西方人的日常语言和家庭生活的一部分。VOC在全球贸易领域的武装扩张使世界各地的人们第一次依赖于货物的出口。安非丽亚牧羊人、印度人、华人和印尼人已从当地农民转变为全球贸易网络的参与者,向世界各地出售胡椒、肉桂、象牙、丝绸等。

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