美国种业变形的纪录

在世界前十大种子公司中,美国企业占很大比例。事实上,这一辉煌成就的历史只有90年。美国种业经历了从普通农民到跨国集团的深刻变革和转变。


在19世纪末,美国农民和其他在土壤中挖掘的全球农民一样,不得不从去年的作物中取出种子。农民们从来没有听说过种子公司。


到了20世纪初,情况发生了变化,公众研究人员开发了高产杂交玉米品种。大约从1915年开始,种子认证计划在美国大行其道,商业种子市场的作用不断扩大。


自20世纪30年代以来,私营部门在杂交玉米种子商业市场中的作用显著增强。然而,商业种子供应商大多是小型民营企业,缺乏研发资金,因此种子企业的主要工作是培育和销售在公共领域开发的种子。至于植物品种的改良,这项工作几乎全部由大学、国家农业试验站和其他公共机构承担。


自1930年以来,情况发生了变化。当时,尽管大多数公司仍专注于生产和销售种子,但一些公司开发了内部研究和育种计划,以改进现有的杂交种。到1944年,美国种子玉米市场销售额已扩大到7000多万美元,玉米种子已成为美国种业的核心业务。到1965年,美国95%以上的玉米田种植了杂交种子。



工业扩张也产生了足够的利润来支持植物育种研究和开发。通过产品的不断改进,民营种子企业获得了长期保持玉米种子市场健康增长的能力。


1970年以来,随着《植物保护法》的颁布,美国种业进入了现代工业时代。《植物保护法》及其后的修正案以及相关仲裁,通过保护植物新品种的专利权,极大地激发了民营企业进入种子市场的热情,这也开启了美国种子企业的兼并时代。

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在整个19世纪70年代,随着大型化工和制药跨国公司进入种子行业,大多数小型种子公司消失了。植物保护法通过后,跨国制药、石化和食品集团已经收购了50多家种子公司。这些大公司拥有各种各样的研发资源,随着收购浪潮的兴起,上世纪80年代初,一些公司已经跻身全球种业的前列。


大约在20世纪80年代初,生物技术的发展帮助企业提高了研发能力。随着农作物生物技术升级后第一批产品的广泛试验,种业结构也发生了进一步的转变。一方面,许多企业希望通过并购实现规模化发展,承担生物技术研发的高额成本;另一方面,化工企业与种子企业由于互补关系往往联手。


这些因素继续推动美国种业的扩张。一些企业通过并购获得知识产权,规避高额专利费。其他企业正在向基于生物技术和遗传学相关研究应用的“生命科学”综合体发展。孟山都、诺华和agreevo通过类似的战略行动获得了相当大的市场份额。


大型跨国公司进入种业,改变了美国种业的面貌。市场的不断扩大、销量的大幅增加以及研发资金的日益丰富,为美国种业的发展奠定了坚实的基础。


不过,也有观点认为,大公司业务板块多,而商业种子市场规模小,这意味着种子板块对公司决策的影响力较小。同时,种子研发时间长,对股东吸引力不大。最重要的问题是,一些人开始担心未来可能出现的寡头垄断或垄断格局,这将影响美国种业未来的发展。

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